Yahoo! GeoCities – Web-ul în 100 de pași

februarie 13, 2023

Înainte de Facebook, TikTok și Instagram, înainte chiar și de MySpace, a existat GeoCities. Dar ce  mai exact înseamnă asta?! Șansele ca tu să fi auzit sau să te fi folosit de acest servicu sunt destul de mici, ținând cont de faptul că este inactiv din 2009. Cu toate astea, a jucat un rol imporantant în dezvoltarea web-ului așa cum îl cunoaștem în zilele noastre. Așadar, hai să vedem ce înseamnă! 😊

Ce înseamnă GeoCities?

Yahoo! GeoCities era un serviciu de găzduire web care permitea utilizatorilor să creeze și să publice gratuit site-uri web și să navigheze pe site-urile create de utilizatori în funcție de o anumită temă sau interes. A fost înființat în noiembrie 1994 de David Bohnett și John Rezner și s-a numit pentru scurt timp Beverly Hills Internet înainte de a fi redenumit. La 28 ianuarie 1999, a fost achiziționat de Yahoo!, moment în care se presupune că era al treilea cel mai vizitat site web de pe World Wide Web.

În forma sa inițială, utilizatorii site-ului selectau un “oraș” în care să listeze hiperlinkurile către paginile lor web. “Orașele” erau denumite după orașe sau regiuni reale, în funcție de conținutul lor – de exemplu, site-urile legate de calculatoare erau plasate în “SiliconValley”, iar cele care se ocupau de divertisment erau atribuite la “Hollywood”; de aici și numele site-ului. La scurt timp după achiziția sa de către Yahoo!, această practică a fost abandonată în favoarea folosirii numelor membrilor Yahoo! în URL-uri.

Au existat cel puțin 38 de milioane de pagini afișate înainte de încetarea acestuia, majoritatea scrise de utilizatori. Versiunea japoneză a serviciului a rezistat până la 31 martie 2019.

Un website GeoCities

Istoria GeoCities

GeoCities a apărut la mijlocul anului 1995 sub numele de BHI, prescurtare de la Beverly Hills Interne și era o mică companie de găzduire și dezvoltare web din sudul Californiei.

Compania și-a creat propriul director Web – o listă sau un catalog online al website-urilir – , organizat tematic în șase așa-numite “cartiere”. Cartierele includeau “Colosseum”, “Hollywood”, “RodeoDrive”, “SunsetStrip”, “WallStreet” și “WestHollywood”.

La jumătatea anului 1995, compania a decis să ofere utilizatorilor (cunoscuți ulterior sub numele de “Homesteaders”) posibilitatea de a dezvolta gratuit pagini de pornire în cadrul acestor cartiere, cu 2 MB de spațiu oferit la momentul respectiv. În timpul procesului de înregistrare, noii membri alegeau cartierul din care doreau să facă parte. Acest cartier a devenit parte a adresei web a membrului împreună cu un număr de “adresă stradală” atribuit secvențial pentru a face URL-ul unic (de exemplu, “www.geocities.com/RodeoDrive/number”). La scurt timp după aceea au fost adăugate chat-ul, bulletin boards și alte elemente ale “comunității”, ceea ce a contribuit la o creștere rapidă.

La 5 iulie 1995, GeoCities a adăugat alte orașe, printre care “CapitolHill”, “Paris”, “SiliconValley” și “Tokyo” Până în decembrie 1995, compania, care avea acum un total de 14 cartiere, înregistra mii de Homesteaders pe zi și obținea peste șase milioane de vizualizări lunare ale paginilor. Nu a impus niciodată un conținut specific fiecărui cartier; de exemplu, un Homesteader “Hollywood” nu putea fi altceva decât pagina de pornire a unui student de colegiu.

Compania a decis să pună accentul pe creșterea numărului de membri și a comunității, iar la 15 decembrie 1995, BHI a devenit cunoscut sub numele de GeoCities, după ce se numise și Geopages. La acea vreme, avea sediul în 9401 Wilshire Boulevard în Beverly Hills. În decembrie 1996, sediul se afla la etajul al treilea din 1918 Main Street, în apropiere de Santa Monica, într-un birou la etajul al optulea din 125 Park Avenue din New York.

De-a lungul timpului, multe companii, inclusiv Yahoo!, au investit masiv în acest serviciu și, odată cu introducerea serviciilor premium cu plată, site-ul a continuat să se dezvolte. În luna mai 1997, GeoCities a introdus reclame pe paginile sale. În ciuda reacției negative din partea utilizatorilor, a continuat să crească în comparație cu rivalii. Concurența în domeniul găzduirii web a venit din partea unor companii precum Tripod și Angelfire. Până în iunie 1997, era al cincilea cel mai popular site web de pe Internet, iar în luna octombrie a aceluiași an compania a înregistrat Homesteader-ul cu numărul un milion.

În cursul lunii iunie 1998, într-un efort de a crește gradul de conștientizare a mărcii,  a introdus un watermark pe paginile web ale utilizatorilor. Watermark-ul, la fel ca un grafic pe ecran pe unele canale de televiziune, era o imagine GIF flotantă transparentă care folosea JavaScript pentru a rămâne afișată în partea dreaptă jos a ecranului browserului. Mulți utilizatori au considerat că watermark-ul interferează cu designul site-ului lor web și au luat în considerare să își mute paginile web în altă parte. Implementarea watermark-ului a precedat adoptarea pe scară largă a CSS și a modelului standardizat de obiecte de document. Cu toate acestea, serviciul a declarat într-un comunicat de presă că reacțiile privind watermark-ul au fost extrem de pozitive.

Compania a devenit corporativă în cursul lunii august 1998, fiind listată la bursa NASDAQ cu codul GCTY. Prețul ofertei publice inițiale a fost de 17 dolari, crescând rapid după oferta inițială până la un maxim de peste 100 de dolari. În 1999, era al treilea cel mai vizitat site web de pe World Wide Web, după AOL și Yahoo! Sediul central fusese mutat în 4499 Glencoe Avenue din Los Angeles, în apropiere de zona Marina del Rey din comitatul Los Angeles.

Alt exemplu de website GeoCities, varianta Japonia

Achiziționarea de către Yahoo!

În ianuarie 1999, aproape de punctul maxim al bulei dot-com, GeoCities a fost achiziționat de Yahoo! pentru 3,57 miliarde de dolari în acțiuni, Yahoo! preluând controlul pe 28 mai. Achiziția s-a dovedit a fi o mișcare proastă; utilizatorii au început să renunțe în masă în semn de protest față de noii termeni de serviciu specificați de Yahoo! pentru GeoCities.

Termenii prevedeau că societatea deținea toate drepturile și conținutul, inclusiv media, cum ar fi imaginile. Asta a făcut caYahoo! să revină rapid asupra deciziei sale. În cursul lunii iulie 1999, Yahoo! a trecut de la adresele de cartier și de stradă Uniform Resource Locators (URL-uri) pentru homesteaders la URL-uri “de vanitate” prin intermediul numelor de înregistrare ale membrilor la Yahoo! (“www.geocities.com/membername”). Acest serviciu era oferit anterior doar ca premiu.

În cursul anului 2001, pe fondul speculațiilor analiștilor că serviciul nu era încă profitabil (declarase o pierdere de 8 milioane de dolari pentru ultimul trimestru al anului 1998), Yahoo! a introdus un serviciu de găzduire premium contra cost și a redus accesibilitatea conturilor de găzduire gratuite și cu preț redus prin limitarea ratei de transfer de date pentru vizitatorii paginilor web; de atunci, se spunea că limita de transfer de date pentru conturile gratuite ar fi fost limitată la 3 GB pe lună, dar a fost aplicată ca o limită de aproximativ 4,2 MB pe oră.

Conturile au fost ulterior unificate în serviciul de găzduire web Yahoo! Web Hosting, cu limite de transfer de date mai mari. În cursul anului 2001, a apărut un zvon conform căruia GeoCities urma să fie desființat; lanțul de e-mailuri care făcea această afirmație cita un articol din The New York Times care afirma contrariul.

Închiderea serviciului

Pe 23 aprilie 2009, Yahoo! a anunțat că va închide versiunea din Statele Unite a GeoCities și a încetat să mai accepte noi înregistrări, deși conturile GeoCities existente au rămas active. La sfârșitul lunii iunie 2009, Yahoo! a actualizat pagina de start a GeoCities, indicând: “GeoCities se închide pe 26 octombrie 2009.” GeoCities s-a alăturat unei lungi liste de alte servicii desființate de Yahoo, cum ar fi Farechase, LAUNCHcast, My Web, Audio Search, Pets, Photos, Live, Kickstart, Briefcase, Webmessenger și Teachers.

Odată cu desființarea acestuia în SUA, Yahoo! nu a mai oferit găzduire gratuită a paginilor web, cu excepția Japoniei, unde serviciul a continuat încă zece ani. Yahoo! a încurajat utilizatorii să își actualizeze conturile la serviciul cu plată Yahoo! Web Hosting.

Rupert Goodwins, editorul ZDNet, a perceput încetarea serviciului ca fiind sfârșitul unei ere; el a descris GeoCities ca fiind “prima dovadă că poți avea ceva foarte popular și totuși să nu faci bani pe internet.”

Vijay Mukhi, un expert în internet și securitate cibernetică, citat în Business Standard, a criticat modul în care Yahoo a gestionat GeoCities; Mukhi l-a descris ca fiind “o oportunitate pierdută pentru Yahoo!”, adăugând că “ar fi putut să facă din el un Facebook dacă ar fi vrut”. Rich Skrenta, CEO al Blekko, a postat pe Twitter o ofertă de preluare a acestuia de la Yahoo! în schimbul unei cote de 50% din veniturile viitoare.

Ca răspuns la reziliere, serviciile de găzduire web rivale au început să concureze pentru site-urile web afișate anterior de GeoCities. De exemplu, compania germană de găzduire Web Jimdo a inițiat serviciul “Lifeboat for GeoCities” pentru a încuraja utilizatorii GeoCities să își afișeze site-urile Web pe Jimdo. Geocities-closing.com, inițiat de concurentul GeoCities uCoz, este un proiect similar început pentru a salva site-urile vechi.

Multe dintre paginile web găzduite anterior au rămas accesibile, dar nu au putut fi actualizate, până în 2014. Încercările de accesare a oricărei pagini folosind URL-ul original redirecționau anterior către Yahoo! Small Business, dar acum redirecționează către pagina principală Yahoo!

Exemple de site-uri GeoCities

Eforturi pentru arhivare

La scurt timp după anunțul privind încetarea, Internet Archive a anunțat un proiect de arhivare a paginilor, declarând: “GeoCities a fost o importantă cale de exprimare personală pe Web timp de aproape 15 ani”. 

Site-ul InternetArchaeology.org a arhivat și el pagini. Operatorii site-ului Reocities au descărcat cât de mult conținut găzduit pe GeoCities au putut înainte ca acesta să se încheie, în încercarea de a crea o oglindă, deși incompletă.

Un alt site care încearcă să construiască o arhivă a site-urilor defuncte este GeoCities.ws. Nu există nicio relație oficială între ele, deoarece este o companie complet diferită. Multe site-uri au fost duplicate automat de la GeoCities la geocities.ws la multe luni după încetarea GeoCities. Geocities.ws promitea, de asemenea, găzduire gratuită, iar timp de 8 ani acest lucru s-a întâmplat, începând cu ianuarie 2018. Alte site-uri cu acest scop au fost WebCite, precum și acum defunctele Geociti.es (închis în 2011), Oocities.org și Ge.ocities.org.

Cartiere

În forma sa originală, utilizatorii site-ului selectau un așa-numit “oraș” în care să listeze hyperlink-urile către paginile lor web. “Orașele” erau denumite după orașe sau regiuni reale, în funcție de conținutul lor – cum am mai spus anterior, site-urile legate de calculatoare erau afișate în “SiliconValley”, iar cele care se ocupau de divertisment erau atribuite la “Hollywood” – de unde și numele site-ului.

La scurt timp după achiziția sa de către Yahoo!, această practică a fost abandonată în favoarea folosirii numelor membrilor Yahoo! în URL-uri. În 1996, GeoCities avea 29 de “cartiere”, care aveau grupări de conținut create de “homesteaders” (utilizatorii GeoCities). Până în 1999, GeoCities a adăugat alte cartiere și a reorientat cartierele existente.

Piața GeoCities

În cursul anului 1999, GeoCities a inclus GeoCities Marketplace, un site comercial. Acesta includea GeoStore, care vindea produse de marcă GeoCities. Utilizatorii încasau astfel GeoPoints în magazin.

GeoCities Japonia

Înainte de achiziționarea de către Yahoo!, GeoCities avea o filială japoneză, GeoCities Japan. GeoCities Japan avea sediul central în Nihonbashi Hakozaki Building din zona Nihonbashi din Chūō, Tokyo. La data de 10 februarie 2016, GeoCities Japan era încă online, site-urile membrilor săi fiind încă accesibile. Accepta în continuare înregistrări de conturi noi, dar serviciile erau disponibile doar în limba japoneză.

La 1 octombrie 2018, Yahoo! Japan a anunțat încetarea activității GeoCities Japan începând cu 31 martie 2019.

GeoCitites - Web-ul în 100 de pași

Recepție

Domeniul geocities.com a atras cel puțin 177 de milioane de vizitatori anual până în 2008, conform unui studiu Compete.com.

ComScore a declarat că site-ul a avut 18,9 milioane de vizitatori unici din SUA în luna martie 2006 iar în martie 2008, 15,1 milioane de vizitatori unici. 

În februarie 2022 a fost creat remake-ul site-ului web numit NeoCities Neighborhoods, cu aceeași interfață pe care o avea versiunea originală din 1996.

Litigii

În cursul anului 1999, a fost depusă o plângere împotriva serviciului, în care se afirma că societatea a încălcat prevederile Legii Comisiei Federale pentru Comerț, care prevede, în partea relevantă, că “Metodele neloiale de concurență în comerț sau care afectează comerțul, precum și actele sau practicile neloiale sau înșelătoare în comerț sau care afectează comerțul sunt declarate ilegale”.

FTC a constatat că GeoCities s-a angajat în acte și practici înșelătoare, încălcând legea privind confidențialitatea. Ulterior, a fost încheiat un ordin de consimțământ care le interzicea să prezinte în mod eronat scopul în care colectează și/sau utilizează informațiile de identificare personală ale consumatorilor. 

GeoCities a oferit gratuit pagini de start și adrese de e-mail copiilor și adulților care au furnizat informații de identificare personală și demografice atunci când s-au înregistrat pe site. La momentul depunerii plângerii, avea peste 1,8 milioane de homesteaders. GeoCities a permis în mod ilegal agenților de publicitate terți să promoveze produse destinate celor 1,8 milioane de utilizatori, utilizând informațiile de identificare personală obținute în cadrul procesului de înregistrare. Aceste acte și practici au afectat “comerțul”, astfel cum este definit în secțiunea 4 a Comisiei Federale pentru Comerț.

Problema lor a fost că au plasat o declarație de confidențialitate pe formularul de înscriere a noilor membri și pe site-ul său, prin care promitea că nu va furniza niciodată informații de identificare personală nimănui fără permisiunea utilizatorului. Cu toate acestea, au vândut informații personale unor terți care au folosit aceste informații în alte scopuri decât cele pentru care membrii și-au dat acordul.

S-a dispus ca serviciul să nu facă declarații false, în niciun fel, cu privire la colectarea sau utilizarea informațiilor de identificare personală, inclusiv cu privire la informațiile care vor fi dezvăluite terților. Nu aveau voie să colecteze informații de identificare personală de la niciun copil dacă știau cu adevărat că acesta nu avea permisiunea părinților de a furniza aceste informații.

Așadar, acesta a fost și articolul de astăzi. Nu uita, dacă ți-a plăcut, aruncă un ochi pe blog-ul nostru, în special pe caterogia Web-ul în 100 de pași, dar și pe Insta și TikTok! Pe data viitoare! ❤️

0 Comentarii

0 Comentarii

Înaintează un Comentariu

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *

Alte Articole

Ecommerce – Web-ul în 100 de pași

Ecommerce – Web-ul în 100 de pași

Odată cu apariția Internetului, o mare parte din viața noastră de zi cu zi s-a mutat în online. Dacă înainte ne puteam face cumpărăturile doar fizic, acum găsim online absolut orice poftim, la orice oră din zi sau noapte. Și toate acestea datorită ecommerce-ului, care...

Job în programare. Merită să faci facultate?

Job în programare. Merită să faci facultate?

Cum să înveţi programare? Vrei să înveţi programare dar nu te-ai convins încă dacă chiar merită? Ei bine, dacă ştii programare, reprezinţi clar o resursă valoroasă pentru angajatori. Mai mult, poți chiar lucra independent. Pe măsură ce industria de programare creşte,...

Meme – Web-ul în 100 de pași

Meme – Web-ul în 100 de pași

 Data trecută am vorbit despre conținutul viral, iar dacă ai citit articolul, probabil îți amintești de faptul că, printre exemple de conținut viral se numărau și meme-urile. Ei bine, ele au devenit o parte așa importantă din viața noastră încât dedicăm un articol...